William Shakespeare (1564 – 1616)  là một nhà văn và nhà viết kịch Anh, được coi là nhà văn vĩ đại nhất của Anh và là nhà viết kịch đi trước thời đại. Người bạn “văn vẻ” nhất của tôi thường đùa rằng “Văn học trước thời của Shakespeare khác bây giờ rất nhiều. Vâng, đúng như vậy rồi, nó dễ hiểu hơn bây giờ rất nhiều”. Stratford-upon-Avon là nơi sinh Shakespears sinh ra và lớn lên, một nơi tôi nghĩ cần đến để hiểu về nước Anh và thử đưa mình trở về thế kỷ 16 để thực sự hiểu những áng văn và tư tưởng của “Thi sĩ của dòng sông Avon” vĩ đại.

Ở UK có 2 nơi có vẻ giống nhau nhưng khác nhau là Stratford và Stratford-upon-Avon cùng năm bên bờ sông Avon, và ở UK cũng có tận 3 con sông tên là Avon. Con sông tôi muốn nói ở đây thuộc miền Trung du, chảy qua các thị trấn  Rugby , Royal Leamington Spa , Warwick , Stratford-upon-Avon và Evesham.

Chúng ta đều biết đén Romeo và Juliet, thiên tình sửa lãng mạn mọi thời đại và cô gái nào cũng mơ tìm thấy chàng Romeo của đời mình. Hồi học tác phẩm này, tôi cũng phải thốt lên rằng “Hai con người quá khờ khạo. Tại sao mới có 13, 14 tuổi mà lỡ chết vì yêu”. Nhưng văn học, nghệ thuật là một điều kỳ lạ lắm, nó thay đổi theo thời gian, lớn lên cùng thời gian. Tôi ngày ấy chỉ là cô bé ngây ngô, khi chôn chân ở thế kỷ 21 thì sao hiểu được xã hội và tư tưởng của thế kỷ 16, 17. Tôi chỉ biết một vài tác phẩm của Shakespeare như Romeo và Juliet, Hamllet và những vần thơ tình yêu được cộng đồng mạng chia sẻ một thời, còn thực sự để hiểu hết những tầng tầng lớp lớp hàm ý sâu sa trong tác phẩm của Shakespeare thì tôi chưa thể. Nếu nói tôi đến đây vì niềm đam mê với kịch nghệ, và văn học Anh Quốc thì có lẽ là nói dối. Tôi đến Stratford-upon-Avon vì một sự tò mò và cố gắng để hiểu những tác phẩm được nhân loại tôn vinh.

“You say that you love rain,
But you open your umbrella when it rains.
You say that you love the sun,
But you find a shadow spot when the sun shines.
You say that you love the wind,
But you close your windows when the wind blows.
This is why I am afraid,
You say that you love me too.”

William Shakespeare
IMG_0497-01

Tháng 10/2019

Stratford-upon-Avon chỉ cách London tầm 150km (khoảng hơn 1 tiếng đi tàu) nhưng tôi đến Stratford-upon-Avon từ Milton Keys. Cuối tuần tôi ghé qua Cranfield chơi với chị Sếp đang học ở đó, rồi tôi tìm địa điểm gần ga Milton Keys nhất để hai chị em đi chơi trong ngày. Khác với London, khi mà đi bất cứ thành phố nào phần lớn bạn chỉ cần đi 1 line tàu từ ga chính. Nhưng từ Milton Keys, chúng tôi chuyển tàu đến 3 lần, đến Stratford-upon-Avon tầm khoảng giữa trưa. Hôm nay trời nắng đẹp. Chúng tôi mua vé đến các địa điểm nổi bật nhất tại quê hương của Shakespeare với giá hơn 20 bảng/vé rồi bắt đầu đi dạo dọc thành phố.

Stratford-upon-Avon nhỏ xinh và yên bình, cổ kính như chưa từng biết đến khói bụi của những công trình xây dựng công nghiệp, không có tiếng ồn của xe cộ, chỉ có tiếng người và những bước chân. Nét đặc trưng của thành phố là những ngôi nhà bằng gỗ khung nâu đen và tường sáng màu, kiểu nhà gỗ đặc trưng ở Anh mà tôi thường nhìn thấy ở Chester, Lavenham hay Cantebury. Không khí này khiến tôi nhớ đến những khung cảnh trong các bộ phim Period drama thời Phục Hưng.

IMG_2163-01
IMG_2182-01

Nơi đầu tiên chúng tôi đến là Shakespeare’s Birthplace, nơi Shakespeare cất tiếng khóc chào đời và sống thời thơ ấu. Ngôi nhà gỗ cổ, mái ngói đỏ với những căn phòng trần thấp, bậc cầu thang gỗ xây từ thế kỷ 16 nằm trên phố Henley được tu sửa lại trở thành bảo tàng. Người ta nói rằng nơi này không thay đổi nhiều so với khi Shakespeare sống ở đây. Đi ra đến sân, người ta diễn những trích đoạn trong vở kịch của Shakespeare.

Kịch, và đặc biệt là những tác phẩm của Shakespears có lẽ là môn nghệ thuật tôi tiếc nuối nhất vì chưa từng có dịp được thưởng thức, tìm hiểu khi ở UK bởi  tôi chỉ mải mê chạy theo những thể loại gần gũi hơn như sách, phim ảnh, nhạc kịch. Vở kịch duy nhất tôi xem đó là “Những kỳ vọng lớn lao” tại bảo tàng Museum of the Home. Còn sân khấu kịch nổi tiếng của Shakespeare là Shakespeare Globe Theatre dù đã đi qua rất nhiều lần và những vở diễn có giá vé khá mềm là 5 bảng cho chỗ đứng, nhưng tôi chưa từng vào. Đây là nơi công diễn tất cả những vở kịch do Shakespeare sáng tác, được thành lập năm 1599 nằm cạnh Tate Modern bên bờ sông Thame, London.

IMG_2139-01
IMG_2154-01
IMG_2153-01

Tiếp theo chúng tôi đến Hall’s Croft (trang trại của gia đình Hall) nơi ở con gái của Shakespeare, cô Susanna và chồng là bác sĩ John Hall. Đây được được coi là nơi ơ của một gia đình giàu có bởi bác sĩ John Hall là người có danh tiếng, ngôi nhà nằm ngay trên phố với nhiều phòng rộng rãi bày trí những đồ đạc quý giá.

IMG_2147-01
IMG_2168-02
IMG_2176-01
IMG_2179-01
Mỗi chiếc lá thép ở đây là tên một tác phẩm của Shakespeare

Tuy vậy, nơi đẹp nhất trong những ngôi nhà nổi bật của Stratford-upon-Avon có lẽ là nhà vợ của Shakespeare Anne Hathaway với kiểu nhà lợp bằng rơm trộn bùn, đặc trưng vùng quê nước Anh. Ngôi nhà nằm giữa đồng quê, cách trung tâm Stratford-upon-Avon khoảng 1,5km. Hai chị em đi bộ, xuyên qua công viên, qua cả những ngõ nhỏ quanh co. Anne Hathaway House nhỏ nhắn nhưng khách tham quan khá đông đúc, chúng tôi phải xếp hàng một lúc mới đến lượt vào thăm. Nhưng cũng thật lạ lùng, dù rất nhiều du khách nhưng nơi đây vẫn mang một vẻ tĩnh mịch và trầm mặc, như thời gian và cuộc sống hiện đại đã bỏ quên nơi này.

Anne Hathaway House nhỏ nhắn là vậy, nhưng đúng phong cách miền quê, khu vườn rộng, vườn táo đỏ mọng sum suê. Cánh táo trĩu quả, rụng đầy xuống thảm cỏ xanh mượt.

IMG_2205-01
IMG_2209-01
IMG_2211-01
IMG_2235-01
IMG_2245-01

Còn một địa điểm khác là Mary Arden’s House, gia đình mẹ của William Shakespeare, chúng tôi không có dịp ghé qua bởi nó cách trung tâm thành phố đến 5km.

Hai chị em đợi tàu về ghé qua một quán trà để thưởng thức bánh Scone. Hòa ra đây là lần đầu tiên Sếp tôi thưởng thức trà chiều kiểu Anh dù đã bao lần qua đây công tác. Không phải ai từng đến Anh cũng cảm nhận hết được nét đẹp trong cuộc sống, văn hóa Anh. Và thực sự giữa không gian này, hương vị này, tôi thấy một nét rất thơ, rất sang chảnh của nước Anh.

IMG_2249-01
IMG_0494-01
IMG_0496-01
IMG_2189-02

Một ngày đúng chỉ cưỡi ngựa xem hoa nhưng cũng đủ để tôi hiểu về bối cảnh trong những tác phẩm của Shakespear và lờ mở hiểu tại sao cả thế giới lại ngưỡng mộ Shakespeare đến vậy, nhưng vẫn chỉ lờ mờ thôi, còn quá nhiều điều tôi cần khám  phá, tăng vốn hiểu biết và mở lòng để đón nhận và thấu hiểu.

Và một điều rất thú vị nữa ở Stratford-upon-Avon, nơi sinh ra những vĩ nhân. Tại phố High Street, Stratford-upon-Avon có ngôi nhà của John Harvard (1607 – 1638) người thành lập trường đại học Harvard danh tiếng sau khi ông di cư sang Mỹ. Vậy nên, tôi thấy cũng thật xứng đáng cho chuyến đi này, để hít thở không khí đầy nét thơ cả, vừa để đi trên những con đường những vĩ nhân từng qua lại. Và điều đó khiến tôi lại càng tò mò về nơi này, để tôi tiếp tục tìm hiểu những tác phẩm văn học nước Anh.


Những bài viết khác về nước Anh của mình: Nhật ký 444 ngày ở nước Anh

Ảnh mình chụp ở Stratford-Uppn-Avon: Phuong Anh Violet Flickr

Cám ơn bạn đã ghé qua, hãy subcribe để không bỏ lỡ những bài viết mới trên Blog nhé.

IMG_0500
IMG_2248-01